Wat is wiegendood?

Wiegendood of SIDS is het plots en onverwacht overlijden van een ogenschijnlijk gezond kind. Om een diagnose te kunnen stellen, moet een postmortem (=na de dood) onderzoek worden ingesteld (anamnese, klinisch onderzoek, plaats van gebeuren en autopsie).

De reden van het plotse overlijden van een baby is nog steeds niet gekend. Wetenschappers vermoeden dat de oorzaak gezocht moet worden in de richting van een onvoldoende ontwikkelde functie van het ademhalingscentrum in de hersenen.

Normaal gezien wanneer een baby even onvoldoende ademt of zelfs eventjes stopt met ademen, krijgt hij een ademhalingsprikkel vanuit de hersenen waardoor de baby opnieuw of sneller gaat ademhalen. Bij wiegendood worden de hersenen niet geactiveerd, waardoor de baby geen ademhalingsprikkel krijgt met ademhalingsstilstand tot gevolg.